Curiosidades de los mamíferos marinos

A lo largo de mi proyecto en neurociencia sobre el sueño en mamíferos marinos, estoy leyendo abundante bibliografía y quiero compartir con vosotros algunos hechos que me parecen curiosos sobre estos increíbles animales.

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No son peces:

Lo primero en destacar es que todos los mamíferos marinos provienen de mamíferos terrestres que por diversas circunstancias decidieron volver al mar en su evolución. Es decir , el devenir curioso de la evolución hizo que los reptiles salieran del agua hace cientos de millones de años y después cuando ya evolucionaron en mamíferos, algunos de ellos,  volver al agua hace cincuenta millones de años.

  • Los mamíferos vivos más emparentados con los delfines y ballenas son, entre otros, los ciervos y jabalíes y el más cercano el hipopótamo.
  • Los mamíferos vivos más emparentados con focas y leones marinos son los osos , hurones y comadrejas.
  • El mamífero vivo más emparentado con el manatí es el elefante, ambos provienen por evolución de un antepasado común (clado Tethyterya).

No bucean como nosotros

Los mamíferos marinos respiran el oxígeno del aire que hay en la superficie, no pueden utilizar el oxígeno disuelto en el agua como los peces. Eso les obliga a una fisiología muy peculiar, dependen completamente de volver a la superficie a respirar.

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Cuando se sumergen, no hacen como nosotros que cogemos aire y lo aguantemos en los pulmones. Si hicieran eso, los pulmones se dañarían al descender con la presión. Bajan sin nada de aire en los pulmones, todo el oxígeno lo tienen ya en la sangre en forma de hemoglobina o en los músculos en forma de mioglobina . Son capaces de almacenar 30 veces más mioglobina que un mamífero terrestre.

Cuando un ser humano respira, solo aprovecha el 20% del oxígeno que entra en sus pulmones,  el 80% restante lo vuelve a expulsar. Un delfín cuando respira aprovecha el 90 % del oxígeno que entra en los pulmones. Eso es eficacia!!

Algunas focas, como el elefante marino pueden estar dos horas sin subir a la superficie a respirar, es el record mundial de apnea .  Además pueden sumergirse a más de 1500 metros; eso es una presión de unos 150 kilos por cada cm2 de la piel. Cualquier zona con aire quedaría aplastada literalmente, por eso tienen que colapsar sus pulmones voluntariamente.

Los pulmones de muchos mamíferos marinos pueden colapsar completamente, es decir quedarse sin nada de aire, como si sacáramos a un flotador todo el aire, de lo contrario no podrían soportar la presión. Para ello tienen unas costillas  muy flexibles que se lo permiten.

En cuanto se sumergen empieza la condición de asfixia y para manejarla , tienen bradicardia (ritmo lento del corazón), isquemia selectiva (reducen el flujo de sangre en ciertas regiones) e hipotermia (bajan su temperatura) . Casi nada…

Hay estudios que sugieren que los mamíferos marinos sufren enfermedad descompresiva (DCS) como los humanos por ascender demasiado rápido y liberar el nitrógeno disuelto en sangre de forma súbita, en forma de burbujas. Se cree que puede ser el motivo de cuando varan en las playas y mueren.

Los mamíferos marinos toman el agua de lo que comen, no pueden usar la del mar por la concentración de sales.

Piel especial

La epidermis de un delfín es 20 veces más gruesa que la de un mamífero terrestre y la capa externa de células se renueva completamente cada dos horas, doce veces al día. Increible!!

La nutria marina (si, también se considera mamífero marino) tiene el record de densidad capilar, 125.000 por cm2. Los humanos tiene 75 pelos por cm2.

Las vibrisas (bigotes) de las focas y leones marinos tienen 10 veces más fibras nerviosas que las de los mamíferos terrestres, por ejemplo los gatos. Son capaces de detectar ondas sonoras así como velocidad y dirección de la natación, también sirven para atrapar presas. . Son sensores excelentes para nadar en total oscuridad. Los manatíes tienen vibrisas por todo el cuerpo, se cree que les ayuda a sentir el entorno donde viven, las corrientes y otros obstáculos.

El agua conduce el calor mucho mejor que el aire y por tanto el calor corporal se pierde enseguida en aguas frías. Los mamíferos marinos utilizan las aletas como termorreguladores a contracorriente.  En las aletas hay una arteria rodeada por muchas venas más pequeñas. Por la arteria entra sangre caliente proveniente del cuerpo y al llegar a la aleta transfiere el calor a las venas que retornan al cuerpo. De esta manera se consigue oxigenar las aletas pero no perder calor.

Los huesos de los manatíes son densos y no tienen cavidad medular. Funcionan como los cinturones de plomo de los buceadores facilitando la inmersión con poco esfuerzo.

Un cerebro diferente

Tienen una característica única y sorprendente, especialmente delfines , osos y leones marinos, de dormir con un hemisferio cerebral mientras con el otro están despiertos. De esta manera, pueden seguir nadando, subir a la superficie a respirar y evitar a los depredadores mientras están “medio dormidos”. La ciencia no sabe cómo pueden hacer eso fisiológicamente.

Hay estudios donde se ha demostrado que un delfín responde a una prueba de atención, de manera continúa a intervalos de dos minutos, durante 4 días  seguidos con gran porcentaje de acierto. Es decir, esta atento y despierto durante esos 4 días. No sabemos si en algún momento pone a “dormir” uno de los lados del cerebro.

Cuando nace una cría, la mama y el bebé pueden estar sin dormir durante 2 meses.

La cantidad de circunvoluciones del cerebro se asocia con altas capacidades cognitivas. Algunos especies de delfines tienen el cerebro con más circunvoluciones que el humano. Por el contrario, el cerebro de un manatí el liso , sin circunvoluciones, algo poco común en los mamíferos de ese tamaño.

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Los delfines tienen asimetría facial y craneal, la cara y las estructuras óseas del lado derecho son más grandes y están más desarrolladas que las del lado izquierdo. Se cree que está relacionado con la ecolocación por ultrasonidos, la parte izquierda de la zona nasal se usa para respirar, pero la zona izquierda se usa para respirar y producir sonidos.

Love story

Las hembras del ser humano no es muy receptiva para el encuentro sexual en los días siguientes al nacimiento de un bebé. Las hembras de focas y leones marinos tienen una curiosa forma reproductiva, cuando dan a luz a una cría se vuelven a quedar embarazadas en los días siguientes porque es seguro que el macho está con ella y se ahorran tener que buscarlo en el futuro , se llama celo postparto. Pero solo se fertilizan ya que pueden mantener un embrión en estado suspendido durante semanas incluso meses e implantarlo en el ovario para que se desarrolle cuando las condiciones ambientales son buenas para el nacimiento como en  primavera y verano. Se llama implantación diferida.

Ver con el oído!!

Antiguamente, los pescadores se extrañaban como los delfines podían detectar redes de pesca a 40 metros de distancia. Hoy se sabe que “ven” a través de un sistema de ecolocación por ultrasonidos. Emiten sonidos y si rebotan contra algún objeto (obstáculo o presa) son recibidos para hacerse un composición de lo que hay delante. Pueden diferenciar incluso el tipo de material si es madera, metal o pescado.

Los ultrasonidos salen a través del “melón” una gran bola de grasa detrás de la frente que se cree que sirve para enfocar y modular los ultrasonidos.

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Los delfines oyen a través del hueso de su mandíbula inferior seis veces mejor que por su canal auditivo normal. Experimentos donde se les cubría la mandíbula inferior con una funda de goma hacían que el delfín se moviera torpemente porque el sistema de ecolocación por ultrasonidos dejaba de funcionar. El ser humano también oye a través de los huesos, no hay mas que taparse los oídos y ver como, aunque menos, seguimos oyendo.

Ñam Ñam

Se ha observado un grupo de delfines cerca de Australia utilizar esponjas en la boca como estrategia de alimentación (sponging) , para capturar peces en la arena. Esa técnica la enseñan las madres a los hijos y no se ha observado en ningún otro lugar del mundo.

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Los manatíes poseen un intestino de 40 metros de largo, 5 veces el humano. Lo utilizan como una cámara de fermentación. No son muy eficientes extrayendo los nutrientes y por eso deben comen durante mucho tiempo al día.

Cuando se alimenta de plancton, la ballena azul puede meterse de una vez en la boca 70.000 litros de agua. Aproximadamente una piscina de tamaño mediano. Parece mucho, pero considerando que tiene una lengua del tamaño de un elefante y un corazón del tamaño de un coche,  todo es posible.

La lactancia de la foca capuchina sólo dura 4 días pero engorda siete kilos diarios. No es de extrañar ya que su leche tiene un 70% de grasa. La leche que consumimos nosotros tiene un 4%. El récord lo tiene el bebé de ballena azul que engorda 100 kg tomando 500 litros de leche diarios.

El cuerno del narval no es un cuerno realmente, es un diente canino hipertrofiado. Tiene espirales grabadas que giran siempre hacia la izquierda. No es un elemento de defensa sino que se cree que es para detectar a las hembras en celo. Tendrá que ir con cuidado!!

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El sueño perdido del delfín

Si es bueno vivir, todavía es mejor soñar, y lo mejor de todo, despertar – A. Machado

Los perros, gatos y hasta los elefantes tienen sueños….los delfines no pueden…

Llevo dos años dentro de un programa de Master y Doctorado en Neurociencia por la Universidad Autónoma de Madrid. Es necesario aportar investigación propia y no escribir sobre la investigación de otros.  Estuve dando vueltas a que investigar y finalmente me decidí por el sueño por ser uno de los grandes misterios de la neurociencia. Tenía un dilema, me interesaba del sueño la filogenia (de donde viene) y la ontogenia (como se forma)  y por tanto tenía que investigar o con animales o con niños.  No quería investigar con animales de laboratorio y tenía poca esperanza de encontrar colaboración para el estudio de animales fuera de la facultad, de todas manera lo intenté.  Sorprendentemente, el Zoo de Madrid se mostró interesado en la investigación y empezamos conversaciones que han acabado en un acuerdo con la Universidad para que pueda acceder al estudio.

Asi, durante los próximos meses vamos a estudiar el sueño y los ritmos circadianos de los mamíferos marinos, !emocionante!. Gracias a la ayuda del departamento de neurociencia de la UAM y a la colaboración del Zoo de Madrid y Faunia,  vamos a poder realizar observaciones y mediciones in-situ con animales reales, por supuesto, sin ningún tipo de procedimiento que pudiera causarles molestias en su vida normal.

La compresión del sueño de los mamíferos marinos puede ayudar mucho a la ciencia para paliar los problemas y enfermedades del sueño de los humanos (que no son pocos)  y en este sentido la colaboración de estos centros ,  con instituciones científicas va mucho mas a allá del ocio y difusión cultural con el que solemos relacionarlos.

Los mamíferos marinos despiertan curiosidad y admiración entre el publico y como uno de los objetivos de este blog es acercar la neurociencia a todo el público, iré contando poco a poco mi experiencia tanto con los animales como con los profesionales del Zoo y Faunia que me han mostrado su apoyo y disponibilidad de colaboración y, cuya aportación,  será fundamentales para el buen desarrollo del estudio . En este blog intentaremos que nos cuenten anécdotas y curiosidades para que  sea entretenido y dejaremos los datos y mediciones “mas aburridos” para el trabajo y la tesis.

Empecemos ……

¿Por qué dormimos?

Una persona puede suicidarse dejando voluntariamente de comer, pero no puede hacerlo dejando de respirar o dormir. El sueño, no obedece a la voluntad, es tal la necesidad física que acaba venciendo mas tarde o temprano.

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Existe una gran evidencia de que el sueño es un proceso esencial en la vida de los animales. De hecho, se ha demostrado que la privación de sueño por largos periodos puede provocar la muerte, es una forma de tortura muy eficaz. Sabemos que es fundamental para la vida, pero la ciencia no ha encontrado , todavía, la razón básica por la que dormimos. Existen varias teorías y se han evidenciado procesos fisiológicos relacionados con el sueño como la consolidación de memoria, la eliminación de deshechos de procesos metabólicos, regulación del ritmo circadiano, etc. Pero estrictamente y evolutivamente no es necesario perder la consciencia para realizar estas funciones y sin embargo la perdemos durante varias horas quedando expuestos a posibles enemigos. Para una gacela no tiene mucho sentido evolutivo quedarse dormida en la sabana donde viven los leones.

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El sueño o comportamientos similares al sueño se han observado en casi todas las especies animales tanto vertebrados como invertebrados. Pero las fronteras de la filogenia del sueño y sus tipos no se conoce bien. Si bien los procesos fisiológicos básicos son compartidos por todos los mamíferos (por ejemplo, los glóbulos rojos transportan oxigeno o los cerebros consumen glucosa), el caso del sueño es diferente. Los estudios sobre el sueño realizados ofrecen diferentes topografías : un caballo duerme alrededor de 2 horas diarias y un murciélago marrón unas 20 horas. Con los datos en la mano, no tiene mucha lógica. Estos diferentes tipos y duraciones de sueño se dan incluso en especies muy próximas filogenéticamente lo que desconcierta, aun más , las investigaciones encaminadas a desvelar la pregunta ¿por qué dormimos” .

Es verdad, que se han realizando algunos avances, por ejemplo, en mamíferos terrestres se ha comprobado que en los cachorros hay mas tipo de sueño REM y que cuerpos grandes se relacionan con menor cantidad de sueño. La privación de sueño, produce rebote de sueño en el periodo siguiente aunque nunca se recupera totalmente el tiempo “perdido”. Todos hemos estado una noche sin dormir de juerga pero luego no hemos dormido dos días seguidos, simplemente dormimos un poco mas (el rebote de sueño)

Dentro de las diferencias entre especies, en los mamíferos marinos todo cambia de manera radical y nos encontramos ante uno de los grandes interrogantes de la fisiología del sueño.

El sueño de los mamíferos marinos

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Las especies evolucionan para adaptarse al medio ambiente y los mamíferos marinos no son una excepción. En el curso del árbol evolutivo los mamíferos marinos representan una vuelta al mar desde mamíferos terrestres artiodáctilos hace 50 millones de años o en el caso de los sirénidos (como el manatí) desde parientes del elefante.

Esta vuelta al mar supuso un desafío evolutivo sin precedentes que hizo cambiar el paradigma de procesos biológicos fundamentales como el sueño que tenía que adaptarse a un medio donde la necesidad de respirar en la superficie, mantener el cuerpo caliente y la dificultad de esconderse de los depredadores no tenía equivalencia en el medio terrestre.

Así, nos encontramos con una tipología insólita en el sueño de los mamíferos marinos. Mientras los mamíferos terrestres , entre ellos el hombre, cuando duermen tienen un electroencefalograma (EEG) de ondas lentas y sincronizadas en ambos hemisferios cerebrales , como si pusieran el cerebro “al ralentí”,  de ahí la perdida de consciencia; los delfines tienen sueño de ondas lentas y sincronizadas en un hemisferio cerebral mientras en el otro tienen ondas desincronizadas . Es decir, están dormidos en un lado del cerebro y, simultáneamente, despiertos en el otro. Además carecen casi por completo de fase de sueño REM , fase que se creía imprescindible para la correcta homeostasis de las funciones biológicas y consolidación de cierto tipo de memoria . Aun más, las madres delfines y sus crías puedes permanecer despiertas con ambos ojos abiertos durante dos meses sin perdida de funciones bilógicas ni rebote de sueño posterior. Un delfín puede responder a estímulos presentados en 30 segundos alternativamente al ojo izquierdo y derecho durante 15 días , 24 horas al día. Estos hechos comprobados científicamente certifican que nos quedan grandes interrogantes por responder sobre le sueño.

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Para rizar el rizo, otros mamíferos marinos, como leones marinos y focas, representan estadios intermedios pudiendo elegir entre sueño con dos hemisferios cuando están en tierra o sueño uni-hemisférico cuando están en el agua lo que es realmente sorprendente. La neurociencia esta perpleja ante esta capacidad de plasticidad de la actividad cerebral. ¿cómo hacen el cambio de un patrón a otro?, ¿cómo se reparte la neuroquímica ¿ ¿utilizan acetilcolina unihemisféricamente y serotonina bihemisféricamente? .

Y para terminar, se ha comprobado que el sueño REM facilita la consolidación de la memoria y aprendizaje no declarativo o procedimental (por ejemplo montar en bici) y el sueño lento NREM facilita la consolidación del memoria declarativa, por ejemplo recordar cosas que nos han pasado en la vida. Los delfines son claramente unos animales sorprendentes en cuanto a la memoria y aprendizaje no declarativo, es fácil observarlos hacer 20 tipos de ejercicios diferentes con un simple gesto o voz del entrenador. Por tanto deberían tener un sueño REM mayor que los demás mamíferos. Pues bien, los delfines no tiene sueño REM, no es que tengan poco, es que los registros encefalográficos muestra que no tienen, al menos no como el resto de mamíferos desde un ratón hasta un elefante. Nunca pierden el tono muscular ni la regulación de la temperatura, dos características fundamentales del sueño REM en el resto de mamíferos.

En esta situación de evidencias, preguntas, misterios y paradojas nos encontramos los que estudiamos el sueño, donde el de los mamíferos marinos representa el último escalón evolutivo y por tanto su estudio puede ser fundamental para comprender el sueño en humanos.

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¡¡¡¡¡ Niño no andes descalzo que te constipas!!

Hace poco se ha publicado un artículo sobre la relación entre el frío y los catarros.

http://elpais.com/elpais/2015/01/05/ciencia/1420477716_734549.html

Varios amigos, sabedores de mi opinión sobre que abrigar excesivamente a los niños para evitar constipados (es lo mismo que catarro o resfriado) es poco, o nada, efectivo y más una obsesión y costumbre de los padres transmitida culturalmente de los abuelos… no han tardado un minuto en hacérmelo saber.

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Voy a tratar de explicar que evitar estar cerca de alguien que esta constipado evita el 99% de posibilidades de padecer la enfermedad y no respirar aire frio evita el 1% o menos de posibilidades de padecer la enfermedad (que no es lo mismo que abrigarse ).

Sobre el constipado o la gripe hay un gran desconocimiento, incluidos padres novatos (y no tan novatos) con los que discuto y paso un rato “agradable”. Una pregunta : Si tu hijo ya esta constipado, ¿le darías una pastilla que mejorase su respuesta inmune?. El 99% de los padres diría que sí porque, de esta manera, luchará mejor contra la enfermedad. Pero la realidad es, que lo último que querría hacer el organismo del niño es mejorar su respuesta inmune. El porqué lo explicaré al final del post….

Por otro lado, decimos con la misma solemnidad que nos ha pegado un catarro nuestra madre como que hemos cogido un catarro por andar descalzos en invierno. La primera afirmación esta basada en hechos y teorías científicas contrastadas, la segunda son sólo suposiciones, hipótesis que en el siglo XXI se están intentando demostrar  y en el mejor de lo casos sugiere que el frío y también la humedad puede influir ligeramente en la susceptibilidad a la infección igual que el estrés, la alimentación, el sueño o las emociones y en mejorar eso, no invertimos tantos esfuerzos.

Si nos ponemos a ser estrictos, tiene mayor base científica un estudio donde afirman que tomar dos copas de vino al día, reduce el riesgo de infección por virus del constipado. No es plan de darle dos chatos de vino al niño , pero previene el constipado.

Intake of Wine, Beer, Spirits and the Risk of the Clinical Common Cold

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8363004

¿Que es?

El constipado, el resfriado o la gripe son enfermedades víricas como lo son el sida, la varicela , la hepatitis, etc… Es decir, un virus (Rhinovirus que hay mas de 200 tipos ) entra en nuestro organismo y se reproduce dentro de nuestra células para crear más copias de sí mismo afectando, en mayor o menor medida a nuestros procesos fisiológicos y a nuestros órganos. Algunos virus utilizan como vía de infección para entrar en nuestro organismo la sangre, como el SIDA y otros, como el constipado o la gripe, principalmente la nariz (que no la boca) al inhalar gotitas de agua que contienen el virus que antes vivía en otras personas que, cuando respiran, expulsan al exterior.

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Los virus no pueden vivir encima de una mesa, en una cuchara, en el agua o en el aire mucho tiempo, 24 horas más o menos como máximo, luego se mueren. Por ejemplo el de gripe en las manos se muere a la hora de estar allí y el del ébola en cuanto toca el agua se desactiva . Necesita un organismo vivo para poder reproducirse. Relacionado con el frío, el virus NO PUEDE estar esperando en la calle, al fresco, para constiparnos ,como creen muchas madres.

El virus del constipado no entra por la piel, ni por el pelo; entra por la nariz y los ojos. Cuando hay virus en el ambiente porque otra persona los ha puesto allí desde su nariz al respirar o estornudar, busca células vivas de una nariz que colonizar y la más probable, es la que está más cerca, es un proceso de supervivencia contra-reloj porque se muere enseguida.

Con un ejemplo creo que quedará muy claro que es un virus el que causa el constipado y no el frío: en la estación de investigación en la antártida McMurdo de EEUU, donde los investigadores pasan mucho tiempo en el exterior con temperaturas extremas nadie está constipado, resfriado o con gripe nunca. Solamente cuando llega un avión con gente del continente y alguno viene ya constipado, se produce una infección masiva (porque viven muy juntos unos de otros,) que dura una semana hasta que todos se curan e inmunizan. A partir de ahí, ya no vuelve a haber más constipados, por mucho frío que haga, hasta que llegue el siguiente avión.

http://www.nsf.gov/geo/plr/support/mcmurdo.jsp

Sobre el artículo

El País , sin entrar mucho en términos científicos para no aburrir, habla de un estudio sobre el nivel de respuesta inmune respecto de la temperatura de células nasales de ratones a los que se infecta con virus, es decir, se les constipa como premisa del experimento.  NO es un experimento donde se pone a unos ratones a pasar frío y a otros no y evaluamos cuantos se constipan, lo que sería mucho más elocuente.

Según Richard Turner de la Universidad de Virginia, uno de los mayores expertos en enfermedades infecciosas del mundo, una vez el virus ha llegado a nuestra nariz tenemos un 90% de posibilidades de desarrollar la infección. Una vez infectados, y esto es lo más importante, poco más del 50% presentarán síntomas típicos del constipado mientras el resto pasará la infección sin darse cuenta. No podemos evitar que el virus llegue a nuestra nariz salvo que vayamos con mascarillas o vivamos en la Antártida solos. Hasta el más sano puede constiparse.

Realmente, si no estamos constipados, y el virus se presenta en nuestra nariz, para ese 10% de casos que no desarrolla la infección parece ser que es el estrés el que tiene mayor influencia debido al cortisol presente en la sangre, casi 5 veces mas que el resto. Sheldon Cohen ,de la universidad de Carnegie Mellon,  otro experto a nivel mundial sobre enfermedades infecciosas, indica que los factores que afectan a la susceptibilidad de que el virus se propague por nuestro organismo una vez ha llegado a nuestra nariz son por orden de importancia : el stress, no tener emociones positivas, dormir menos de 7 horas y la alimentación y el estudio del que hablamos la temperatura de las células de la nariz.

http://www.nytimes.com/1998/05/12/science/a-cold-fact-high-stress-can-make-you-sick.html?scp=48&sq=sheldon+cohen&st=nyt

http://www.nbcphiladelphia.com/news/health/Want-to-Avoid-a-Cold-Sleep.html

http://www.cbsnews.com/news/study-happiness-is-good-for-health/

Por tanto, al infectar a los ratones como premisa y quedarse en la respuesta a nivel molecular y no fisiológica del organismo entero, este estudio dice poco, o nada, de la relación de abrigarse, andar descalzos o con el pelo mojado y pillar un constipado o una gripe con sus respectivos síntomas.  Es decir, suponiendo que podamos extrapolar lo que pasa en ratones con humanos, no sabemos si el virus que infecta células nasales acabará desarrollando una infección (90%) o no (10%),  el estudio lo que sugiere es que el frío pudiera influir  ya que en un ambiente frío y seco el virus podría reproducirse debido a una respuesta menor del sistema inmune.  

Pruebas tangibles para la gente común muestran que el frío per se no influye en coger un constipado. Una irrefutable: no hay muchas estadísticas oficiales sobre constipados porque al ser leves, la gente los pasa en casa y no hay registro oficial. Si hay estadísticas oficiales de la gripe y sabemos de la prevalencia de las mismas en España y en Suecia. Sobre la gripe, que también se asocia con pasar frío o salir sin bufanda, hay 62 casos hospitalizados en Suecia (casi diez millones de habitantes) por 812 España (45 millones) en 2014. Por mucho que se abriguen, es una certeza que las narices de los suecos están, por término medio, más frías que las nuestras.

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Fuente : The European Centre of Disease Prevention and Control (ECDC)

En Finlandia los niños duermen la siesta en la calle hasta con diez grados bajo cero, por supuesto arropados. Es normal ver cafeterías con varios carritos en la puerta con niños dentro durmiendo y si vas a casa de unos amigos y tu hijo quiere echarse la siesta te ofrecen la terraza y el jardín, no la habitación. Incluso las autoridades sanitarias lo recomiendan. Esto escandalizaría a muchos padres españoles pero los niños finlandeses no se constipan mas que los españoles.

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http://www.nytimes.com/1998/05/12/science/a-cold-fact-high-stress-can-make-you-sick.html?scp=48&sq=sheldon+cohen&st=nyt

http://www.nbcphiladelphia.com/news/health/Want-to-Avoid-a-Cold-Sleep.html

http://www.cbsnews.com/news/study-happiness-is-good-for-health/

Si es cierto que si el aire frío llega a los pulmones, estos pueden responder con liberación de histamina. En las personas con vías respiratorias sensibles o asma sensibles, puede provocar molestias o dificultades respiratorias y confundir los síntomas con un resfriado.

Otras argumentaciones dicen que el motivo no es el pasar frío, sino los cambios bruscos de temperatura lo cual es absurdo porque el virus no esta esperando en la puerta de nuestras narices a que cambie la temperatura, además cuando nos tiramos a una piscina el cuerpo sufre un gran cambio de temperatura, mucho mayor, que salir a la calle con el pelo mojado y no nos constipamos.

Por último las pulmonias y/o neumonías son una consecuencia (inflamación) de varios procesos primarios con distintos orígenes : víricos, bacterianos, hasta por traumatismos y por tanto, tampoco están relacionadas con el frío.

También, y ahora olvidándonos del frío, nos escandalizamos cuando un tenedor cae al suelo y nuestro hijo se lo vuelve a meter en la boca o cuando toca un perro. La realidad es que hay muchas probabilidades de pillar una enfermedad en un restaurante al usar una cuchara que ha estado en 50 bocas diferentes durante el último mes, personas con diferentes edades, algunas con enfermedades, lavadas a menudo muy ligeramente y por supuesto, no desinfectadas. Hay más probabilidades de que a un niño le contagie una enfermedad otro niño que una mascota doméstica; los virus no se suelen contagiar entre especies y el 90% de las diarreas de los niños vienen del rotavirus, contagiado de tocarse el culete y luego la boca. Muchos de los parásitos de las mascotas domésticas tienen muy poca prevalencia en las mascotas cuidadas (Hidatidosis, Campylobacter, la rabia, etc…).

Realmente, como hace tiempo que lo evidencia la antropología, no tenemos posibilidad de acción y cambio sobre todo nuestro entorno lo que nos lleva a sobreactuar allí donde podemos (llevar a nuestros hijos abrigados como si fueran el muñeco de Michelin) y quedarnos pasivos o mirar a otro lado donde no podemos, como, el stress, la contaminación de la autopista de al lado de casa  (mucho peor que el frío) o la alimentación y si no, echad un vistazo a este artículo del MIT, uno de los sitios más prestigiosos del mundo en cuanto a investigación, que da mucho miedo y en donde asegura que el consumo de glifosato, un pesticida muy comun vendido por una multinacional,  puede aumentar la prevalencia de autismo tanto como para decir que en 2025 la mitad de los niños tendrán algún tipo de síntoma autista.

http://www.anh-usa.org/half-of-all-children-will-be-autistic-by-2025-warns-senior-research-scientist-at-mit/print/

La cultura en la que crecemos y la tradición tiene mucha fuerza en nuestras costumbres y unas veces están más acertadas que otras. En el caso que nos ocupa, la relación entre pasar frío, mojarse la cabeza, salir sin bufanda, etc y constiparse es más una costumbre que un hecho probado. O que la vitamina C previene el constipado cuando más de 30 estudios con 10.000 personas no han encontrado relación alguna entre tomar vitamina C y evitar la infección por el virus de constipado o la gripe, sólo han encontrado una ligera reducción de los síntomas.

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Mi opinión es que a los niños hay que abrigarlos mientras son pequeños y no pueden decirnos si tienen frío, aunque es mejor pecar por defecto, ya que esta demostrado que los niños desde que nacen protestan cuando tienen frío pero no tanto cuando tienen calor y una cosas es tan mala como la otra. Por todo lo anterior, parece una idea razonable el que los niños a partir de tres años más o menos, que ya saben si tiene calor o frío, sean ellos los que elijan abrigarse siempre que sea un frío moderado. Realmente,  los niños se constipan más veces cuando empiezan a ir a la guardería que cuando pasan frío, está claro porqué.

En el transcurso de la ontogenia del homo sapiens es inevitable e imprescindible el contacto con agentes patógenos e infecciosos. Para eso hemos evolucionado junto a un sistema inmune que se encarga de enfrentarse a estas infecciones, manteniéndose alerta y entrenado. Si el sistema inmune no se utiliza porque vivimos en ambientes muy protegidos y excesivamente higiénicos, a veces, empieza a comportarse de manera extraña hasta el punto que puede ponerse en funcionamiento contra sustancias que no son infecciosas, causando alergias y enfermedades autoinmunes. Hace 25 años los niños se bañaban una vez a la semana y hoy hay las mismas enfermedades infecciosas del tipo diarreico (si no hay más) que antes. Lo que sí ha aumentado en nuestros días, y de forma notable, son procesos alérgicos y las enfermedades autoinmunes. La higiene es necesaria hasta un punto, a partir del cual, el exceso de higiene es más perjudicial que beneficiosa. Por ejemplo, la dermatitis del pañal se origina al proteger excesivamente la piel de los niños expuesta a sus caquitas y si encima les damos cremas, que sólo es necesaria una de cada diez veces, es más perjudicial que beneficioso.

Dejad de prestar tanta atención al frío y a la higiene excesiva y tomad conciencia de ciertas informaciones que se está demostrando como altamente perjudiciales para la salud, sobre todo las relacionadas con la alimentación; el almacenamiento de mercurio en nuestros tejidos muy tóxico e imposible de eliminar provenientes de ciertos pescados o como el estudio del MIT al que hacía referencia anteriormente.

La respuesta a la pregunta que planteaba al principio es que, paradójicamente, los síntomas de un constipado no son el efecto directo del virus sino el de la respuesta inmune. Esto es debido a que los linfocitos principalmente, liberan citoquinas proinflamatorias que se “instalan” al sistema respiratorio en cuanto detectan al virus . Por tanto, una respuesta inmune muy fuerte es un constipado fuerte y una respuesta inmune leve es un constipado leve y un poco más del 40% de las veces se tiene una respuesta inmune sin síntomas, que es lo mejor. Por tanto una vez infectado lo mejor es que la respuesta inmune sea leve, que se liberen citoquinas , pero no muchas porque nos vamos a curar igual pero será más llevadero.

No podemos regular nuestra respuesta inmune a nuestro antojo, sólo sus síntomas.Todo el mundo sabe que la fiebre es una respuesta del sistema inmune aunque sea una mala sensación y tomamos medicamentos para evitar esa respuesta inmune. Pues lo mismo pasa con la inflamación que es una de las respuestas del organismo ante una infección. Tomamos paracetamol para el dolor y la fiebre e ibuprofeno para la inflamación y la fiebre. Porque ya sabemos que los virus no se pueden curar, el antibiótico es para las infecciones bacterianas como la tuberculosis.

He intentado demostrar que la sabiduría popular es sabia pero a veces, nosotros, pecamos de listos y la confundimos. Probablemente el afán de abrigar de nuestras abuelas venga más por el frío y hambre que pasaron ellas en la posguerra que por los constipados que cogian. Pocos de los que lean este post sabrán realmente lo que es pasar frío o hambre y no poder solucionarlo. Estas experiencias dejan marcas que promueven una conducta que transmitiremos a nuestros hijos. Esto es la cultura.

El mayor error de los padres de mi generación es que creemos que los niños vienen por defecto destinados a enfermar y morir salvo que los padres hagamos algo al respecto. La realidad es la contraria, vienen preparados con todas las herramientas necesarias para sobrevivir, por supuesto con nuestra ayuda, pero menor de la que creemos.

Para finalizar, vamos a hacer un recuento sobre cosas absurdas sobre el frío que podemos ver a diario

  • “Abrigar al niño en la parte superior como si fuera a entrar en un Gulag pero con pantalones cortos” . Queda muy pijo, pero al menos que la circulación sanguínea vaya del corazón a los pies por un agujero de gusano, saltándose las piernas, es un tontería ya que se producirá igualmente la misma vasoconstricción que ir descalzo, y ya sabemos que ir descalzo es una herejía.
  • Tapar al niño en la cama como si viviéramos en Minnesota cuando la cronobiología del cuerpo humano indica que la temperatura corporal debe bajar para poder dormir y es mínima sobre las 5 de la mañana alcanzando su nadir (el punto más bajo). La temperatura ideal de la habitación debe ser alrededor de 20 grados.

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Espero haber aclarado un poco sobre el asunto del frío y los constipados. yo seguiré discutiendo con todos mis amigos y ellos seguirán poniendo verdugo y bufanda a sus hijos. y todos nos seguiremos constipando.  No obstante como dice el artículo de El País, todavía no sabemos realmente porque unas personas se infectan y otras no, ya que no depende de tu estado de salud en general, nadie se escapa. Es una combinación de factores que influyen en la susceptibilidad (estrés, alcohol, sueño , frío ) pero nada concluyente. En fin, la neurociencia tampoco sabe por qué dormimos y eso no nos quita el sueño .

Mas credenciales para los que todavía desconfíen :

Dr. Tomas Tallman medico de urgencias e investigador

Despite its name, the common cold is not caused by cold. “It doesn’t have any effect at all,” says Tallman. “There’s no correlation.” In fact, you may be more likely to “catch your death of cold” indoors, where it’s warm and crowded than outdoors in the chilly air.. 

A pesar de su nombre, el resfriado no lo causa el frío. En realidad no tienen ningún efecto. No hay correlación. De hecho, tienes mas posibilidades de pillar un catarro dentro  casa con el calor y la gente que fuera con el aire frío.

Dra. Segal-Maurer, Division of Infectious Disease at New York Hospital Queens

It isn’t actually the cold weather that causes the common cold, it’s what we do when it gets cold out. We all run indoors, where air is recycled and we’re often in close quarters with other people and viruses. 

Realmente no es el frío lo que causa el catarro, es lo que hacemos cuando hace frío fuera. Estamos mas juntos dentro de casa, con aire reciclado a veces, en cuartos pequeños con otras personas y virus. 

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Mas listos pero mas gordos

Una rosquilla  con azúcar nos da la energía suficiente para alimentar al cerebro todo el día. Un hominido del pleistoceno necesitaba 10 manzanas para obtener la misma energía. La rosquilla cuesta un euro .Para las 10 manzanas, un homínido, debía andar de 2 a 3 kilómetros. No debería extrañarnos que dos de cada tres españoles tengamos sobrepeso.

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Si buscamos en Amazon la palabra “diet” encontraremos más de 100.000 libros con esa palabra en el título y en donde se proponen unos 25.000 métodos diferentes para adelgazar. No deja de resultar curioso que con toda esta literatura, gran parte de la población tenga sobrepeso; y lo que resulta más preocupante, es que cada vez hay más sobrepeso en la población infantil. ¿Acaso no sabemos leer? ,¿por qué es tan difícil adelgazar?. Solamente hay un culpable; a nuestro cerebro le gusta comer.

Muchas dietas funcionan a corto plazo —como la dieta Atkins, alta en proteínas y sin carbohidratos—, aunque a costa de mareos y sensación de hambre, además de efectos secundarios tales como estreñimiento o problemas renales o la dieta Dukan, que es un misil directo al hígado; eso no le gusta al cerebro.  Algunos de estos libros los escriben nutricionistas que compran el titulo por internet y que juegan con la esperanza de las personas en adelgazar con poco esfuerzo, es decir, sin pasar hambre o sin moverse mucho .En relación con estas dietas, baste decir que Atkins murió de sobrepeso bastante joven y Dukan ha sido condenado por prácticas médicas dudosas. Ningún estudio serio científico avala estas dietas, aunque es evidente que si se deteriora la función renal o hepática, adelgazas.

Las dietas fracasan en primer lugar porque no le gustan al cerebro. Pasar hambre es desagradable, ningún mamífero hace dieta voluntariamente, comer pescado hervido no da ningún placer. Nuestro sistema nervioso provoca la sensación de hambre, como la de sed para que actuemos en consecuencia . Enseguida nos volvemos irritables y el cerebro empieza a obsesionarse con la comida según avanza la dieta y finalmente, se abandona. Solamente una de cada diez personas que inician una dieta mantiene el peso perdido pasados tres años. Sobre todo si lleva toda la vida con sobrepeso, porque su cerebro está configurado para comer. La gente que mejor pierde peso es aquella que lo ha ganado de manera puntual por un embarazo, una ruptura emocional, un cambio de trabajo… precisamente porque su conducta natural es otra, no la puntual por la que ha ganado peso.

Cuando adelgazamos bruscamente por una dieta, el cerebro detecta la escasez de alimentos que venimos tomando y reduce nuestro gasto energético en todo lo que no sea esencial y hace que gastemos menos calorías, justo lo que no queremos!. Hasta un año después de seguir una dieta, nuestras hormonas (grelina y leptina entre otras)  siguen emitiendo señales para comer más. Evolutivamente el cerebro actúa como si estuviéramos pasando una hambruna y se adapta para sobrevivir. No sabe que la nevera está a 5 pasos.

Como todos los seres vivos, nuestro sistema nervioso está orientado a sobrevivir y reproducirse. La conducta está dirigida a esos objetivos por encima de todo, pero primero hay que comer y luego reproducirse.

Una vez más, el intento de comprender estas circunstancias desde la perspectiva de la evolución y el entorno en el que hemos evolucionado durante millones de años, arroja luz al asunto. Las necesidades alimenticias humanas han evolucionado bajo circunstancias completamente diferentes a las que existen actualmente en las dietas y estilos de vida. Miles de millones se enfrentan a la circunstancia evolutivamente insólita de tener comida de sobra. En algún punto de nuestra evolución un homínido sufrió una mutación que le permitía digerir el azúcar con una extraordinaria eficacia. La glucosa directamente al torrente sanguíneo para producir energía y la fructosa al hígado para metabolizarse en glucógeno y grasa como reserva energética. Ahí tenemos la penitencia.

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Existe una dieta válida durante millones de años de evolución, más del 99% del tiempo de la existencia del género homo, y otra dieta que tiene sólo unos diez mil años, menos del 1%. ¿a cuál de ellas está adaptada nuestro cuerpo y busca nuestra conducta, consciente e inconscientemente? .

La dieta del 99% se basa en carbohidratos o azúcares complejos (frutas, verduras) que liberan la energía lentamente mientras que la dieta del 1% se basa en azúcares simples y féculas (de alto índice glucémico como zumos, pasta, arroz blanco, refrescos) que inunda la sangre de azúcar (glucosa y fructosa)  y obliga al páncreas y al hígado a trabajar para producir insulina y metabolizar la glucosa el primero y metabolizar la fructosa el segundo. Este consumo se ha relacionado con una enfermedad discordante llamada diabetes tipo 2.

La dieta del 99% consumía grasa de animal salvaje con suerte un par de veces a la semana. La dieta del 1% consume grasa de animales de granja, 1 o 2 veces al día y grasas trans en productos industriales. Resultado : hipertensión y colesterol alto, entre otras cosas.

La dieta del 99% obliga masticar los alimentos y a gastar más energía en digerirlos (si, hacer la digestión gasta calorías) y la del 1% nos da los alimentos procesados que hace que no cueste energía digerirlos y además en forma de partículas pequeñas como hamburguesas, purés, zumos o o pasta dando más superficie de acción a las enzimas digestivas y por tanto sacando más calorías a los alimentos en menos tiempo. Por último, la fibra es fundamental para el tracto intestinal y para la absorción lenta de los nutrientes, en lugar de la que se produce muy rápida con los modernos alimentos de alto índice glucémico que al final termina convertida en grasa.

Los primates tiene un 6% de grasa corporal y un humano delgado 12%. Esto es debido a que nuestro cerebro consume 5 veces más energía, en proporción, que los cerebros de otros mamíferos debido a nuestras capacidades cognitivas. Es el órgano que más energía consume y además necesita azúcar (glucosa) directamente, ya que no puede metabolizar la energía desde las grasas. Dado que unos minutos sin el aporte de glucosa al cerebro significa daños fisiológicos irreparables, hemos evolucionado a un cuerpo que es experto y muy eficiente almacenando energía para que el cerebro tenga un aporte constante. Ser más listos hace que seamos más gordos.

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Comer tres veces al día es algo que hacemos desde hace 5000 años, mas o menos. Durante los millones de años anteriores se comía cuando se podía, como lo hacen el resto de animales, tras mucho esfuerzo de búsqueda y a veces, pasando días sin probar bocado. Si los elementos que más energía producen son los azúcares y las grasas, es normal que estemos dispuestos a comer de ellos hasta hartarnos. Es decir, al cerebro le encantan las “bombas calóricas” , satisfacen su centro de recompensa (casi como el sexo o las drogas) y hay genes específicos para que produzca esa satisfacción (genes FTO). No hay más que ver el número de pastelerías comparado con el verdulerías.

Lo niños piden “chuches” porque su cerebro experimenta placer  (el neurotransmisor dopamina se libera en el núcleo accumbens) cuando las desean y cuando las comen, y las chuces son básicamente azúcar. Cuando comen acelgas hervidas, su cerebro experimenta menos o ningún placer, nuestras madres lo saben.

Hay una dieta que funciona el 100% de las veces, siempre que no tengas obesidad mórbida, ( más del 30% de IMC) . Perderás unos 0,5  kilos por semana:

  • Corre o anda 5 kilómetros, 5 días a la semana (es curioso pero la gente no sabe que se gastan prácticamente las mismas calorías independientemente de la velocidad a la que corras). Son 20-25 minutos de tu tiempo diario.
  • Desayuna y come lo mismo pero en la cena come la mitad de lo que venías comiendo. al principio cuesta pero se tratar de cambiar una conducta, no de hacer algo puntual.
  • Los refrescos y la bollería industrial sólo ocasionalmente .

Lo importante de esta “dieta” es que supone un cambio de hábitos a largo plazo .El cerebro tiene que cambiar la conducta y hay que tener mucha paciencia, hacer ejercicio y comer menos. Modificar los circuitos de recompensa del cerebro tarda tiempo pero son definitivos. Como veras no se está hablando de que tipo de comidas, eso afectará más a tu salud, pero no tanto al peso.

En resumen, nos gusta el azúcar , la grasa y la sal. Nos da placer comerlo, así de simple. Eso ha sido evolutivamente beneficioso porque nos ha ayudado a sobrevivir cuando el acceso era limitado y costaba mucho esfuerzo conseguirlo. Comer hasta reventar la grasa de un animal podía ser la diferencia entre vivir y morir, y el que vive se reproduce. Ahora nuestra evolución cultural ha permitido que esos recursos estén disponibles sin límite y muy concentrados. Además nuestra actividad física en comparación con nuestros antepasados es 4 veces menor. Deberá ser nuestro cerebro el que limite su consumo y nos obligue a movernos más o el sobrepeso nos acompañará siempre.

 

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Orden de nacimiento

“La locura es hereditaria, la heredamos de los hijos”

El piquero patiazul pone dos huevos, si el polluelo que nace primero vé que no crece lo suficiente y en la primera semana esta por debajo del 80% del peso que debería llevar, mata a picotazos al segundo polluelo. Si hay comida para los dos, no hay problemas.

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Retomo la hipótesis del EEA ,el entorno donde hemos evolucionado y pasado el 99% de nuestra existencia como especie. Desde hace millones de años y hasta hace muy poco, con el desarrollo de la agricultura y sedentarismo, la vida era complicada para los homínidos cazadores-recolectores. Los padres debían repartir los recursos entre los hijos y cuando no hay nevera ni supermercados, es complicado, sobre todo si tienes varios hijos. A veces, hay que decidir cual quieres que sobreviva. La selección natural ha dado también estrategias a los hijos para competir por los padres; el lloro, las sonrisas, las zalamerías, hacer que se sientan culpables o incluso el comportamiento autodestructivo, son estrategias contra el omnipresente poder físico de los padres

Los estudios muestran que la mayoría los padres dicen haber tratado a sus hijos por igual, pero la mayoría de los hijos dicen que no obtuvieron lo que les correspondía.

¿Cuando se forma nuestra personalidad?. Siempre existe el dilema naturaleza-crianza, es decir, que parte se hereda y determina por los genes y cual esta definida por el entorno. A este respecto, los espacios familiares juegan un papel importante.

Hay una parte genética incuestionable; dos gemelos monocigóticos tienen una personalidad más parecida que dos mellizos, y estos, más que dos hermanos. Pero ni siquiera en el caso de los gemelos, que poseen el mismo código genético, son exactamente iguales. El entorno (la crianza) debe jugar, por tanto, algún tipo de papel.

Como a nadie puede extrañar, uno de los factores más importantes, es la relación establecida con nuestros padres/cuidadores y relacionado con ello, el número de hermanos que se tienen y el orden que se ocupe dentro de ellos, es fundamental. El argumento que explica esta relación es la interacción ambiental, es decir, el desarrollo de unos caracteres de personalidad, pero adaptados a nuestro espacio dentro de la familia.

La opinión de que cuando dos hermanos rivalizan significa que en algo se han equivocado los padres es errónea. La rivalidad entre hermanos existe desde hace millones de años en muchas especies. La competencia promueve la creatividad y marca los límites de lo aceptable. Al final lo que se pretende es que los padres se interesen por uno, sentirse diferente para atraer la atención de ellos y la forma de hacerlo es desarrollar una personalidad única.

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La típica frase : “he criado a mis hijos por igual” no es cierta y , además, no es bueno que lo sea. Cada hijo tiene una personalidad, y por tanto, necesidades diferentes. Hay que ayudarlos a crecer de manera diferente. La psicología positiva lleva años mostrando que es mejor dedicar recursos a potenciar sus habilidades que a intentar mejorar sus debilidades. Hay que invertir en ellos de manera heurística.

Trivers en su clásico trabajo (1972) define inversión parental como cualquier coste asociado al cuidado de un hijo que reduce la capacidad para invertirlo en otro descendiente. Se reconocen tres tipos de inversión (Borgerhoff Mulder, 1998):

– recursos materiales: como comida, cuidado sanitario y dinero.

– recursos cognitivos: estimulación intelectual y otras formas de educación de los niños;

– recursos interpersonales: la atención, el tiempo, el amor, y el afecto.

Las ventajas o desventajas de la disponibilidad de un recurso depende de cuando lo recibe el niño. El cuidado exclusivo de los padres lo recibirá un primogénito cuando es bebé, porque no tiene hermanos menores, mientras que un hermano menor lo recibirá de forma exclusiva siendo mayor, cuando sus hermanos ya no convivan con los padres. De esta manera, el apego (Bowlby 1988) o unión emocional entre cuidador y niño se produce principalmente en el primer año y por tanto será más fácil de obtener en los primogénitos. Y así lo dicen las encuestas, los primogénitos se sienten más unidos a sus padres que los más pequeños.Captura de pantalla 2014-04-01 a la(s) 12.40.19

Otros estudios muestran fenómenos llamados de deidentificación, que suponen diferenciación. Por ejemplo,  si mi hermano más cercano (principal competidor) prefiere al padre, yo preferiré a la madre, produciéndose así patrones en zig-zag en muchos aspectos de las relaciones con los padres.

La atención sobre el orden de nacimiento la puso sobre la mesa, sobre todo, Frank Sulloway con su libro Rebeldes de Nacimiento. En resumen, propone que las mayorías de las revoluciones de la historia y de las causas perdidas han sido apoyadas por hermanos pequeños y combatidas por primogénitos. En la historia occidental sobre un estudio de 121 eventos históricos, incluyendo 28 revoluciones científicas y 90 políticas, los hermanos pequeños tienen el doble de probabilidad de presentar la alternativa radical (Sulloway, 1996, 2002b, 2009)

El mayor

Los aspectos de la personalidad y el comportamiento humano suele clasificarse en 5 dimensiones (Big five); extraversión, apertura a la experiencia, responsabilidad, amabilidad y neuroticismo.

Cuando se estudian respecto al orden de nacimiento y dentro de la familia, los primogénitos son puntuados por sus padres y hermanos como autodisciplinados, organizados y prudentes, más que sus hermanos menores. También son considerados como los triunfadores de la familia.

El primogénito, mientras no tenga otros hermanos, dispondrá de todos los recursos y sus figuras de referencia serán los padres o cuidadores. Suelen actuar como padres sustitutos y despliegan conductas del agrado de los padres. Si el padre es abogado, militar o cocinero,  es fácil que el primogénito lo sea, además de ser “presionado” para que la herede. Suelen ser más responsables, mejores estudiantes, políticos más destacados, destacan en los premios nobel y como eminentes científicos ( aunque no como científicos revolucionarios que serán hermanos pequeños).

Puntúan más alto en los test de inteligencia. Esto, según los estudios, es debido a que al nacer primeros y estar solos tienen un entorno intelectual más rico en interacciones con los padres y, más tarde,  hacen de tutores de los hermanos pequeños lo que tambien aumenta las habilidades intelectuales. (Belmont & Maralla, 1973; Bjerkedal, Kristensen, Skjeret, & Brevik, 2007; Kristensen & Bjerkedal, 2007; Zajonc & Sulloway, 2007)

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Los hijos mayores suelen ser más agresivos y utilizar su fuerza para la resolución de conflictos. John Wayne, Silvester Stallone, Clint Eastwood y todos los James Bond eran primogénitos.

Recordemos que hay un componente genético y si el primogénito resulta ser tímido y no tiende a usar la fuerza, será más retraído, utilizando estrategias más relacionadas con el mal humor o el vacío a otros hermanos. Esta actitud hace que el nicho de la mano dura quede vacante y otro hermano puede ocuparlo.

Los medianos

Los siguientes hijos siempre tendrán que compartir los recursos con otros hermanos y competir con ellos por conseguirlos. Es decir, se sitúan frente a competidores más fuertes y con estrategias afianzadas. Por tanto, sus figuras de referencia no serán tanto los padres sino los hermanos mayores.

Las crías que tienden a quedar al margen por falta de tiempo son las intermedias. Normalmente es el que menos atención recibe, un 10% menos de cuidados parentales de media, ya que siempre esta compartiendo recursos o con los mayores o los pequeños . Suele buscar su nicho en los pares, es decir con otros medianos fuera del entorno familiar. En las encuestas de personalidad, los del medio no se parecen a sus padres o sus hermanos, se parecen a otros niños medianos. Suelen ser los más agradables, tienen mejores relaciones de amistad y en relaciones monógamas son los más fieles

Cuando se les pregunta a los del medio a quién acuden para ayuda emocional o económica, tienden a recurrir menos a los padres que los mayores o los menores, que a su vez suelen estar más cercanos a su madre (Salmon & Daly, 1998, see also Kennedy, 1989; Rohde et al., 2002).

El pequeño

Los menores tienen más competencia cuando más recursos necesitan. Es decir, los bebés necesitan mucho tiempo y recursos pero tienen varios hermanos por delante. Los padres deben elegir y priorizar.

No necesitan padres autoritarios y tiránicos, ya tienen a sus hermanos mayores que administran los juguetes o las golosinas. Intentarán ocupar el nicho de otro mayor y si no es posible, ocupan otros nichos dentro del espacio familiar, buscan un nicho libre y desde aquí el favor de los padres experimentando y asumiendo riesgos, es decir, ramifican su comportamiento y por tanto, desarrollan rasgos de personalidad distintos. La idea es sumar valor a la unidad familiar en su conjunto.

El pequeño tiene la ventaja de ser el último hijo que los padres podrían tener, de modo que estos le ofrecerán una atención especial para que no le pase nada durante su infancia, sobre todo de la madre, se quiere corregir con ellos todos los errores que han tenido con los mayores pudiendo a llegar a ser muy consentidos. Están acostumbrados a suplicar o negociar con otros hermanos y por tanto tienen caracteres más abiertos, más cariñosos, graciosos, zalameros, gamberros, son los comediantes de la familia. Están más acostumbrados al riesgo tanto en su aspecto positivo como negativo. Tiene el doble de posibilidades de practicar deportes de riesgo que los hermanos mayores. Entre los grandes exploradores dominan hermanos pequeños. También revolucionarios contra el poder establecido: Fidel Castro, Trosky o Lenin,eran hermanos pequeños. Fueron los primeros que apoyaron la reforma protestante y después, la Ilustración. Son más liberales, practican más el sexo casual y apoyan las causas más fervientemente como el aborto o el colectivo gay. Las revoluciones científicas que iban en contra de las teorías establecidas fueron lideradas en mayoría por hermanos pequeños, Copérnico, Darwin y Descartes entre otros….

Es más fácil que un hermano menor tenga un pensamiento innovador o radical; esta acostumbrado a cambiar su estrategia y probar cosas nuevas. Dentro de sus familia son los últimos en la cola de la alimentación (todos hemos visto las peleas entre hermanos por comerse el último trozo de tarta en las que suele ganar el mayor por fuerza)  y por tanto, se identifican más con los desvalidos y defienden causas igualitarias.

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Numerosos estudios, siguiendo la teoría del modelo de dilución, donde los recursos se van dividiendo a medida que tiene hermanos antes que él, (Marjoribanks, 1988, 1989) muestran que suelen tener menos años de educación académica, menos logros y menos aspiraciones a tenerlos.

El hijo único

No poseen efecto de orden, no tienen hermanos y por tanto no rivalizan. Se predicen dos cosas. Una es que los hijos únicos deberían ocupar posiciones intermedias en muchos rasgos de personalidad. Esto es porque no padecen la presión de un hermano menor para ser especialmente aplicados o agresivos, ni la de un hermano mayor para ser particularmente osados o poco convencionales. De ahí que los hijos únicos deben hallarse en algún punto intermedio desde el punto de vista de la conducta. Y resulta que, en efecto, así es.

Pueden ocupar el nicho que quieran, todos están libres y será una “negociación” con los padres. Además pueden ir de un espacio a otro en el tiempo, por tanto deberían ser más variables en la medida sus rasgos de personalidad, y es verdad, los estudios muestran que los hijos únicos son los menos predecibles; su conducta es difícil de prever porque en la infancia han tenido muchas más opciones que las personas que crecen con otros hermanos

Conclusión

Por supuesto todo lo anterior se relaciona con estudios de un espectro amplio de población, en familias biparentales con dos o más hijos y con datos promediados, todos conocemos familias que no se ajustan a lo expuesto, familias monoparentales donde todo cambia, etc. Además, los efectos que hemos visto tienen relevancia cuando la distancia entre hermanos esta entre 2 y 4 años, más allá el efecto se difumina.

Para terminar, imaginemos una familia de cazadores recolectores de hace  25000 años , su modo de vida es ir trasladándose de un sitio a otro por la sabana africana sobreviviendo de lo que cazan y encuentran, incluso carroña. ¿A la hora de sobrevivir y evolucionar que es mejor? , ¿tener tres hijos del mismo carácter compitiendo a ver cual caza mejor? o ¿tener un hijo buen cazador, otro buen observador de la naturaleza que sepa que planta y que fruta es comestible y otro hijo muy amable y dotado para las relaciones con otros grupos de cazadores a los que pueda pedir o intercambiar comida cuando haya escasez?

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Hablemos de sexo

¿Porqué vemos el sexo de manera diferente los hombres y las mujeres?. Abundan bromas, chistes y leyendas urbanas. En el fondo surge una pregunta: ¿que es natural y  no se puede evitar salvo que lo reprimas ? y ¿que es aprendido o cultural y, por consiguiente, condicionado a donde naces y creces?.

Solemos verlo desde la perspectiva psicosocial de nuestra cultura y esto es un error porque olvidamos que nuestra biología se ha “fabricado” para vivir en otro entorno donde no hay anticonceptivos, papeles de matrimonio, o padres ofendidos que salvaguarden la honra de su hija.

Hemos evolucionado durante millones de años y por tanto tenemos que hacernos estas preguntas desde ese punto de vista y no desde la sociedad occidental del siglo XXI. El concepto que explicaba en el post anterior , el entorno donde hemos evolucionado (EEA) y vivido el 99 % de la existencia de la especie y no el entorno donde vivimos ahora.

Ahí van unas preguntas :

¿Por qué un hombre puede practicar sexo en el asiento de un coche, sin casi ver la cara de la prostituta a la que acaba de pagar y para una mujer hacer algo similar es algo, generalmente, inconcebible?

No se juegan lo mismo, el hombre unas gotas de esperma y la mujer un embarazo. En el fondo, siempre esta el hecho ineludible de la reproducción, que es lo que nuestro organismo espera cuando se practica sexo. La mujeres busca calidad y el hombre cantidad de manera biológica y eso implica unas pautas de comportamiento consciente e inconsciente en nuestra especie.

¿Por qué hay continuos casos que relacionan a integrantes de la iglesia con el sexo y no hay casi de adicción a la heroína entre ellos?

Desde el punto de vista de búsqueda de placer, las dos experiencias causan placer hedónico y además la heroína es de más fácil acceso y termina en un menor escándalo si se descubre.  La respuesta es que  no hay impulso biológico a consumir heroína si no la has probado antes y, por el contrario, sí lo hay y muy fuerte a practicar sexo o un sustituto del mismo, aunque nunca lo hayas probado.  Nuestra naturaleza nos impulsa al sexo para la reproducción; fuera de esto, son los condicionantes culturales que los reprimen en unos casos o los potencian en otros.

Los cerebros de los integrantes de la iglesia no son inmunes a la testosterona o a los estrógenos. Otra pregunta interesante ¿por qué prácticamente  el 100% de los casos de estos abusos son cometidos por hombres y no hay casos de mujeres ?

¿De donde vienen las  “leyendas” sobre que a la mujer nunca le apetece y al hombre le apetece siempre?

En realidad la naturaleza hace que les apetezca a los dos, pero de diferente manera. Es la ley de la oferta y la demanda. Una mujer normal tiene acceso al sexo siempre que quiera, solo tiene que salir a la calle y pedirlo, es un bien abundante. El hombre tiene acceso al sexo de manera ocasional y normalmente tras mucho esfuerzo, es un bien escaso. Por tanto la mujer es la que regula la oferta.  Este principio fundamental ha primado en la evolución de nuestro organismo , esculpiendo dos diferentes cuerpos y dos diferentes cerebros. El sexo está en el cerebro no debajo de la cintura.

Los machos de los mamíferos (incluido el hombre)  están en celo 365 días por 24 horas. Nuestra producción de testosterona es bastante constante, no tenemos secretos. La producción hormonal de la hembra es como un tobogán, va por épocas y en el caso de la mujer cada vez que ovula.  En el caso de la mujer cuando no ovula tienen un índice de 0,7 de fantasía sexual y cuando ovula 1,4, osea el doble. La persona que invente un dispositivo a distancia para saber qué mujer esta ovulando y cual no, se hará millonario porque duplica la posibilidad éxito en el cortejo.

Si a esa probabilidad le añades la teoría de la “tía cachonda”,  avalada por genetistas como Simon Levay, que indica que las hermanas de varones gays son más proclives a mantener relaciones sexuales y por tanto procrear para compensar la probable falta de descendencia de sus hermanos, tenemos que: chica ovulando y con hermano gay es casi triunfo seguro.

No obstante los datos están ahí, las entrevistas nos dicen que las mujeres casadas tienen menos interés en el sexo con su marido según pasan los años (no deja claro si con otro si). Probablemente tenga que ver, una vez más, con la biología, el hombre puede seguir procreando hasta un edad avanzada y la mujer no.

¿La hormonas son tan importantes como dicen?

Si, sobre todos las que produce el cerebro. Por ejemplo, la vasopresina en el hombre y la oxitocina en la mujer controlan el apetito sexual de manera diferente, el primero más agresivo y asertivo y el segundo más emocional y cariñoso.

Dos especies de topillos , uno de las praderas y otro de las montañas tienen diferente conducta: unos son fieles y buenos padres y otros infieles y desapegados . La única diferencia es el equilibrio de los receptores de neurotransmisores vasopresina y oxitocina segregadas por la neurohipófisis en el cerebro.

El cambio en la concentración de una hormona en el cerebro puede hacer que una niña en solo seis meses pase de reírse cuando su padre canta en voz alta en el centro comercial a que se avergüence de ello.  Solo ha cambiado la concentración de unas hormonas en el cerebro, es el paso a la pubertad.

Existe una sustancia química de uso extendido que, curiosamente, también es capaz de incrementar los niveles de oxitocina y, en principio, la empatía: es el MDMA, conocido coloquialmente como la droga de fiesta, el éxtasis. .

Para poder evaluar la importancia de las hormonas, cuando a las mujeres que se preparan para una operación de cambio de sexo se les administran andrógenos. El resultado es que  mejoran en los test de rotación mental y empeoran en los de fluidez verbal.

Un poco de humor : “un experimento muestra la diferencia de procesos cognitivos entre un hombre y una mujer cuando deciden tomarse una copa y acostarse : nótese que los hombres están mas focalizados y que las mujeres tienen un gran actividad secundaria”

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¿y el orgasmo?

Un estudio de Andrea Burri y Lynn Cherkas reveló que cuanto más empática es una mujer y más capaz de comunicar sus sentimientos, es decir más inteligencia emocional, más capacidad orgásmica desarrolla .

Según Tim Spector, la heredabilidad de la capacidad orgásmica es del 30-40 por ciento, lo cual es bastante. Este dato es interesante en mujeres porque 1 de cada 6 no experimentan jamás un orgasmo, mientras que 1 de cada 12 son multiorgásmicas y los alcanzan con facilidad. Aunque el 98 por ciento de los hombres llegan al orgasmo en las relaciones sexuales con penetración, sólo un tercio de las mujeres lo consiguen sin ayuda manual.

La inteligencia emocional está relacionada con la empatía e involucra a las neuronas espejo. De modo que, para las mujeres, sentirse relajadas y ser capaces de reconocer los sentimientos y emociones de su pareja (y los propios) es muy importante para alcanzar el orgasmo, ya sea mediante la masturbación o el coito. Esto pone de manifiesto la diferencia enorme entre hombres y mujeres y la tremenda complejidad de factores de control que subyace a la sexualidad femenina. Una analogía para comparar ambos sexos sería el interruptor de on y off de una lámpara en los hombres, mientras que las mujeres tienen el panel de control de la cabina de un jumbo, pero sin piloto automático

Experimentos, antes inimaginables, en EEUU y Países bajos realizaron una resonancia magnética funcional a mujeres mientras se masturban (¡todo sea por la ciencia!) dando resultados sorprendentes:

  • Desconectan su corteza orbitofrontal, relacionada con el comportamiento social, en público y la vergüenza para poder llegar al orgasmo. Esa es la razón que mujeres aparentemente reservadas cuando están cerca del orgasmo se convierten en “tigresas”. En los hombres ese cambio no es tan acentuado.

  • Activaban su corteza prefrontal relacionada con la autoestima, la empatía y la autovaloración.

  • Sorprendentemente, hay unas cuantas conexiones entre el proceso del orgasmo y el dolor que implican rutas nerviosas y cerebrales, de ahí la afición de algunas personas a ciertas prácticas sexuales relacionadas con el dolor controlado.

El hombre enamorado, al ver una imagen de su pareja,  activa más su área de procesamiento visual, esto es debido a la importancia del aspecto físico, “tiran más dos tetas que dos carretas” . En la mujer, cuando contempla la imagen de su pareja, se activa menos el área de procesamiento visual y más las regiones cognitivas ligadas a la memoria y la atención. En resumen, el hombre mide las expectativas a corto plazo , “aquí te pillo aquí te mato“ y la mujer a medio, largo plazo.

Dejo una pregunta para reflexionar :

Analizando las estadísticas en internet, donde cada uno en su intimidad consume lo que le apetece, y por tanto es sincero, nos encontramos con algo asombroso. ¿Porque los varones heterosexuales consumen mucha pornografía de hombres transexuales pero les repugna la pornografía estrictamente gay, donde dos hombres tienen relaciones? y ¿Por qué las mujeres, al contrario, consumen pornografía lésbica de mujeres pero no de transexuales femeninos? .  

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Un pulpo en un garaje

Imagínate conduciendo un tractor en un circuito de fórmula uno. Podemos dar vueltas y terminar la carrera pero …….se fabricó para otro cometido.  Esa es la situación de los humanos en la vida moderna, sobre todo en los países desarrollados. Hemos evolucionado desde hace 6 millones de años (más o menos cuando nos separamos del chimpancé) en un entorno en África con arboles, selva, acceso a la comida en ocasiones difícil y lleno de depredadores acechando . El término a entender es el de environment of evolutionary adaptedness EEA, (el entorno donde hemos evolucionado) y en el siglo XXI está arrojando luz a la compresión de importantes hipótesis sobre biología, psicología, antropología, medicina,  etc.  Los sistemas evolucionados y heredados para aprender, pensar y sentir tienen un diseño que, en términos medios, condujo a una mejor supervivencia y reproducción en el medio en que evolucionaron nuestros ancestros. Aunque no lo sepas, gran parte de tu personalidad y  comportamiento se debe al EEA y pensando desde esa perspectiva comprenderás muchas cosas del comportamiento, emociones y sentimientos tuyos,  y de los que te rodean.

La genética heredada determina nuestra biología fundamental pero es flexible a la hora de adaptarnos, es la clave de la supervivencia. Podemos comer carne o pescado , vivir en el desierto o en el polo, pero no podemos vivir sin oxigeno ni comer madera . No disponemos de mecanismos mentales intuitivos para comprender cosas como la teoría de la relatividad, el cerebro no lo ve, ni siquiera los físicos, tienen que recurrir a analogías y metáforas. 

Si el entorno cambia,  la evolución permite la adaptación pero funciona muy lenta, miles y millones de años. La evolución no ha cambiado el tamaño de los dedos para teclear más rápido en Whatshap,  necesita millones de años,  y eso es el paradigma del EEA.

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El ser humano ha vivido en este entorno EEA el 95% desde el primer humano y el 99% si contamos al genero de los homínidos . El género homo tardo 2.000.000 millones de años en usar el cerebro para ir de una piedra “basta” para cortar carne a una piedra “fina” para el mismo uso;   y 200.000 para ir de esa piedra “fina” a un trozo de hueso para usarlo de arpón y solo 10.000 para pasar de ese hueso a un iphone , da que pensar…

Lo que ha cambiado (y la ciencia no sabe cuando y como) es la función de la corteza cerebral que son  sólo 6 capas de neuronas que recubre el cerebro como un manto, el resto del cerebro hace los mismo.

Hay muchos ejemplos a la vuelta de la esquina. La adquisición del habla es instintiva, como dice Chomsky , se aprende sola , no hay que hacer nada, hay circuitos cerebrales especializados en eso, se hace sin esfuerzo y a una velocidad increíble para la complejidad que tiene. El lenguaje escrito cuesta sudor y lágrimas en comparación , no es instintivo. A nivel cognitivo , de las muchas acciones que los medios nos empujan  a hacer con nuestros hijos solo dos son ciertas : “los idiomas y la música cuanto antes mejor”, porque la función del cerebro que procesa esta información a los 10 años, ha perdido casi toda su capacidad  . En otro post me extenderé sobre esto.

Los columpios de los parques son un trocito de EEA que ponemos a los niños en las ciudades. Genéticamente estamos programados para desarrollar habilidades a esas edades interactuando en entornos con cierto riesgo controlado. La actividad del juego física al lado de otros niños, es fundamental para el desarrollo de las vías neuronales de manera correcta. No hay que protegerles a los niños de eso porque, entre otras cosas, estimulan el sistema vestibular y nos hace mas ágiles , modulan el sistema del neurotransmisor dopamina que nos ayudará a superar retos y no hundirnos en el primer “reves” de la vida. La hiper-protección, muy común en esta época,  sensibiliza la amígdala cerebral al miedo e inhibe la plasticidad sináptica con la corteza prefrontal que ayuda a superar el miedo y a la reevaluación cognitiva. Esto dura toda la vida y cuesta mucho corregirlo . Las “locuras” que cometemos de jóvenes nos asombran cuando las miramos siendo adultos y se las prohibiríamos a nuestros hijos, pero es una cuestión hormonas en el sistema nervioso que solo podemos reprimir en el mejor de los casos pero sin ellas el ser humano no existiría. La evolución nos ha proporcionado de las herramientas necesarias y nos predispone a su uso en el momento adecuado, solo hay que dejar hacer ,  en palabras de Steven Pinker :

El cerebro humano nos prepara para desarrollarnos en un mundo de objetos, seres vivos y otras personas. Estos entes inciden de forma importante en nuestro bienestar, y cabría esperar que el cerebro esté bien equipado para detectarlos y detectar sus poderes. Ser incapaz de reconocer un precipicio, una pantera hambrienta o a un cónyuge celoso puede tener unas consecuencias negativas importantes para la salud biológica, por expresarlo suavemente.

Saber que el niño se aleja de manera instintiva de las serpientes o comida en mal estado pero no de las armas de fuego o los enchufes puede ayudarnos donde poner cuidado.

Estamos gorditos: 

Estamos genéticamente predispuestos a comer “bombas calóricas”, todo el dulce, albúmina y grasa que podamos porque en el entorno donde hemos evolucionado (EEA) no había neveras ni supermercados. Se comía cuando se podía, hasta hartarse y ademas rápido porque te lo podían quitar o venir otro depredador. No es casualidad que en los Mac Donalds den mucha comida, rica en grasa y para comértela rápido, satisface nuestro instinto . Se discute si éramos cazadores , recolectores o simplemente comíamos la carroña que que dejaba otras especies al cazar. Muchos problemas de obesidad vienen de un cambio en el EEA. Mira cualquier animal salvaje ( no vale el zoo) y dime si el 60% de sus especímenes tienen sobrepeso u obesidad, ¿ a que no? ellos no han cambiado su EEA, nosotros si . 

Nuestra genética nos guía: cuando somos muy pequeños no fiamos de los que nos de nuestra madre porque ella cuida de nuestra alimentación y nos dará lo mejor. A partir de que empezamos a ser autónomos , 3 o 4 años, la genética de manera instintiva nos dice que ya no esta mamá y entonces nos predispone cuatro reglas de las que no somos del todo conscientes:

  • Come toda la grasa, azúcar y albúmina que puedas y hazlo rápido
  • Neofobia, no te fíes de las comidas nuevas, y si no queda más remedio que comer algo nuevo, mira si se lo comen otros (por eso mamá hace que se come las cosas) , huele primero y  prueba trocitos pequeños.
  • No te fíes de las cosas amargas o ácidas, tampoco de las verdes, es probable que no estén maduras o sean tóxicas. ¿De donde te crees que viene el nombre de verdura? y ¿porque no les gustan a los niños?
  • Las frutas rojas están dulces y tiene mucho azúcar, come todas las que puedas. Hay un problema: en el EEA no había “chuches” que tienen las mismas características.

La pareja

Como bien indica Wenda Trevathan, las mujeres han evolucionado para tener unos 140 ciclos menstruales en toda su vida, en lugar de los 450, que son los que tienen ahora, con unas  consecuencias hormonales importantes relacionados con ciertos tipos de cáncer (Eaton . 1994, Eaton & Eaton 1999, Ellison 1999,Strassmann 1999). Las mujeres se quedaban embarazadas en cuanto podían biológicamente; por tanto 9 meses sin ciclo menstrual y la larga lactancia posterior evitaba la menstruación por otros 2-3años . Hoy en día con los métodos anticonceptivos, un chica de 22 años ha tenido el ciclo menstrual el mismo número de veces que las mujeres venían teniendo en toda su vida desde hace 200.000 años . Si tu abuela tuvo muchos hijos, haz el cálculo..

Gran parte de la elección de pareja no es aleatoria, la evolución y la transmisión de nuestros genes esta por debajo marcando fuertes tendencias. La belleza , en general, es un indicador de salud, la simetría de las facciones, el pecho en las mujeres y la fortaleza en los hombres (no es casualidad que sean las portadas más comunes en revistas). En psicología del aprendizaje se llaman estímulos no condicionados, todos venimos de serie con ellos y el que intente contar lo contrario miente , todo esta en el cerebro .

En los mamíferos, papa y mama invierten de manera diferente.  Papa con unas “gotitas” y mama con 9 meses de barriga y dos años de lactancia . Como se dice, las aportaciones respectivas que el pollo y el cerdo hacen a los huevos con tocino son diferentes, el primero participa, pero el segundo se entrega. Por tanto, el acceso a las hembras es limitado para los machos y cada vez que puede (o le dejan) intenta aparearse y así asegurarse descendencia, cuantas más veces mejor, en cambio las hembras buscan al mejor macho posible ya que ellas “se la juegan” para los próximos tres años. Los machos compiten, las hembras eligen; los machos buscan la cantidad, las hembras, la calidad. En realidad todo esta en el cerebro, en los machos actúa la vasopresina y en las hembras la oxitocina. Experimentos con ratones macho a los que se administra oxitocina se convierten en los ratones mas fieles y buenos papas del mundo. Con humanos no se puede o no dejan experimentar a esos niveles.

A veces, argumentando la modernidad y las mejoras sanitarias hemos cambiado nuestro EEA,  y no para bien precisamente. A finales del siglo XX la sanidad prescribía  separar a los niños de las madres en los minutos siguientes al parto  , alimentarles con  biberón (formula feed) y reducir la lactancia al mínimo. Estudios científicos, han demostrado que lo mejor es precisamente lo contrario, el sistema nervioso del niño sufre menos estrés, la leche materna aumenta la inmunidad y el “attach” (teoría del apego)  es fundamental en los primeros minutos después del parto entre la madre y el niño. Un estudio curioso publicado en Cochrane Pregnancy and Childbirth demostró que cortar el cordón umbilical cuando deja de pulsar , unos minutos después del parto, y no inmediatamente como se hace, influye en el nivel de hemoglobina en los días siguientes y disminuye el riesgo de déficit de hierro en los próximos 6 meses. Nuestros ancestros, en el EEA seguro que esperaban hasta que dejaba de pulsar como la mayoría de mamíferos

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Resumiendo, tomar perspectiva del modo de vida del ser humano durante su existencia, que le ha permitido evolucionar y prosperar como especie para aplicarlo, con sentido común, al modo de vida occidental nos permitirá tomar decisiones mas sabias para nosotros y para los que nos rodean.

Y para terminar, recuerda que tu cerebro a veces te engaña

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La barra de arriba, no esta inclinada…..

el siguiente post:  sobre el cerebro y el sexo….esto se pone interesante

Lecturas recomendadas:

  • J. Pankseep, D. Narvaez, A. Schore : Evolution, Early Experience and Human Development : From Research to Practice and Policy 2013
  • W. Trevathan : Ancient Bodies, Modern Lives : How Evolution Has Shaped Women´s Health. 2010
  • S. Pinker : The Blank Slate 2003
  • T. Spector : Post Darwin 2013
  • N. Chomsky : La Arquitectura del Lenguaje 2009
  • H. Renz-Polster. Kösel, Múnich, 2009. Kinder Verstehen. Born To Be Wild: Wie Die Evolution Unsere Kinder Prägt. 

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